Archief van
Dag: 16 april 2018

Steven Pinker

Steven Pinker

[bron: trouw.nl] Als we geen waardering opbrengen voor wat de Verlichting ons heeft gebracht, zegt Steven Pinker, dan verliezen we alles wat is opgebouwd.

Wij zijn rijker, slimmer en gezonder dan onze voorouders. Ons leven is interessanter dan het hunne, ons eten gevarieerder en veiliger. We zijn fatsoenlijker. Er is meer gelijkheid tussen mannen en vrouwen, en ook de kloof tussen arm en rijk is aan het dichten. En de wereld die, naar verluidt, verdoemd is? Die wereld is vrijer, schoner en vreedzamer dan ooit tevoren. 

Dat moet maar eens gezegd worden, vindt Steven Pinker, de befaamde Harvard-taalkundige en psycholoog. En waar hebben we al dat moois aan te danken? Aan de pioniers van de Verlichting, stelt hij in ‘Enlightenment Now’. Leve Descartes, Spinoza, Voltaire en hun kornuiten.

De periode van de Verlichting, grofweg van halverwege de zeventiende eeuw tot aan de Franse Revolutie van 1789, werd eens door Immanuel Kant omschreven als ‘de bevrijding van de mensheid uit haar zelfverkozen onvolwassenheid’. Immers, eeuwenlang ploeterden we voort, onderdrukt door koning en kerk – en nu gingen we ineens op eigen benen staan en zelf nadenken.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail
Voor die goede verstaander

Voor die goede verstaander

Huub Oosterhuis op Facebook:

Bidden doe je tot God? Wat denken we? Dat God al die gebeden en voorbeden, heilige wensen, soms hartverscheurende kreten, hoort?  Dan vervolgens denkt: nee, dat niet, ja die wel? Dat denken we niet. We denken niet, niet meer, dat de God van Jezus en zijn joodse traditie een grillig wezen is, een uitdeler, een afpakker.

Achterin de Rode Hoed in Amsterdam, waar de Ekklesia Amsterdam bijeenkomt, ligt iedere zondagochtend een voorbedenboek. Daar schrijft men de dagen en de nachten van het leven in, eigenhandig. Wij, sommigen van ons, maar wel sommigen van óns – dat ‘ons’ en ‘wij’ is het geheim van een gemeenschap, ekklesia, een kerkelijke gemeente die bijeenkomt in de naam van Jezus, een naam als veilige ruimte. De dagen en nachten van ons leven.

Ons voorbedenboek staat vol verlegenheid, stille woorden, maar wel wóórden, mensentaal, omdat ‘geen woorden’ eenzamer is. Halve woorden voor die goede verstaander God, over wie ooit geschreven werd dat hij hoort.

Voor uw Aangezicht gedenken wij onze doden, onze levenden, alle denkbare en ondenkbare levende zielen bevelen wij U aan.

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail